Av Niels Hav

NH outdoor

 

Det menneskelige sind er et mystisk hotel

med mange etager, korridorer, møderum

og konferencefaciliteter.

I receptionen hersker den indiskutable fornuft

om dagen. Om natten bliver alt passet

af en neandertaler.

 

Alle livsanskuelser er repræsenteret på dette hotel.

I nogle værelser forhandles vigtige kontrakter,

der planlægges drastiske reformer. Kriminelle

handlinger og mord overvejes. Hvis receptionisten

banker på her og stiller personlige spørgsmål,

bliver han afvist med en bragende hånlatter.

I andre værelser bor der filosoffer, ordækvilibrister,

shamaner og nidkært rettroende. I kælderen huserer

intethedens store trommeslager, der holder reptiler

som kæledyr. Overalt er der en febril aktivitet.

 

I afgørende situationer bliver alle kaldt sammen

til konference, nat eller dag, for at rådslå

om store problemer eller rene petitesser.

Der er ingen dagsorden og ingen ordstyrer;

spørgsmål dukker op og forsvinder i hastig tumult.

Alle argumenterer i munden på hinanden

i hver sin tonart. Nogle gør brug af logik

eller sund fornuft, andre formulerer sig med hylen,

jammer, sang, forbandelser, bønner og angstskrig.

Urgamle ånder messer remser af uforståelige ord

fra døde sprog. Der træffes sjældent

nogen bindende beslutning.

Pludselig går alle tilbage til deres værelser,

hver hildet i sin egen urokkelige forvirring.

 

I receptionen spadserer en renvasket, velklædt

person omkring. Han kalder sig Jeg

og påstår han er direktør; han forsikrer,

at alle beslutninger træffes af ham; han hævder,

at hotellet styres med rationel fornuft

og efter de mest moderne principper.

 

Lyt til ham med lidt skepsis.

Hotellets øvrige beboere giver ikke en døjt

for hans autoritet.

 

 

Human Mentality

 

Human mentality is a mystical hotel

with many floors, corridors, meeting rooms

and conference facilities.

At reception indisputable common sense rules

during the day.  At night everything is taken care of

by a Neanderthal.

 

All world views are represented in this hotel.

In some rooms important contracts are negotiated,

drastic reforms are planned.  Criminal

acts and murder are contemplated.  If the receptionist

knocks on this door to ask personal questions

he will be turned away with a roar of derision.

In other rooms philosophers live, word jugglers,

shamans and zealous believers.  The basement is haunted

by the great drummer of nothingness who keeps

reptiles as pets.  Everywhere there’s febrile activity.

 

In crucial situations everyone is called together

for a conference, night or day, in order to consult

on big problems or pure trivialities.

There’s no agenda and no chair;

questions rise and disappear in quick riots.

One argument on top of another

each at its own pitch.  Some use logic

or common sense, others declaim with howls,

whining, song, curses, pleas and screams of terror.

Ancient spirits chant reams of incomprehensible words

in dead languages.  Rarely

is a binding conclusion drawn.

Suddenly everyone returns to their rooms

each snared in his own unshakeable confusion.

 

At the reception a clean, well-dressed

person walks about.  He calls himself I

and maintains that he’s the manager; he asserts

that all decisions are made by him; he claims

that the hotel is rationally run

in accordance with contemporary principles.

 

Listen to him with a little scepticism.

The rest of the hotel’s inhabitants don’t give a farthing

for his authority.

 

Translated by P. K. Brask & Patrick Friesen

© Niels Hav